21 août 2018

État des forces : La domination de l’Ouest

Arthur Ward/LCF.ca

TORONTO – Les Roughriders de la Saskatchewan ont démontré de quel bois ils se chauffent.

Après deux premiers mois tumultueux, au cours desquels ils ont été ennuyés par les blessures, ils ont tenté des expériences en défense, ils ont utilisé un rare système à deux quarts-arrières et ils ont mérité plus de revers que de victoires, Chris Jones et les Riders ont répondu à l’appel exactement au bon moment.

La victoire de 40-27 de dimanche contre les Stampeders de Calgary, invaincus auparavant, était une démonstration de caractère, de détermination et d’audace, mais surtout la preuve que les Riders peuvent rivaliser avec n’importe quelle équipe de la LCF.

Comptant sur une défense étanche et sur une attaque qui semble finalement jouer en unité, les Riders sont-ils prêts à lutter sérieusement pour les premiers rangs de la division Ouest?

Voici l’état des forces Nissan Titan après 10 semaines :

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Stampeders de Calgary
Fiche  : 7-1
Cette semaine : 1 | La semaine dernière : 1

Une défaite ne fait pas ombrage à la domination des Stampeders au cours des neuf premières semaines de la saison – et domination n’est peut-être pas un terme assez puissant –, mais pour la première fois de l’année, on sait que Calgary n’est pas imbattable. Difficile de croire que les Stamps ne seront pas gonflés à bloc, samedi, lorsqu’ils accueilleront les Blue Bombes au McMahon Stadium.

Eskimos d’Edmonton
Fiche : 6-3
Cette semaine : 2 | La semaine dernière : 2

Privés des services du demi offensif C.J. Gable, les Eskimos ont néanmoins amassé un impressionnant total de 536 verges en attaque contre les Alouettes. Le quart-arrière Mike Reilly est en voie de marquer 54 touchés au total cette saison, et la soudaine émergence de Bryant Mitchell rend encore plus effrayant le groupe de receveurs d’Edmonton. Les affrontements contre Calgary, lors de la fin de semaine de la fête du Travail et de la semaine suivante, seront d’une importance capitale. Mais, d’abord, les Esks ont rendez-vous avec les Tiger-Cats, jeudi, à Hamilton.

ROUGE et NOIR d’Ottawa
Fiche : 6-3
Cette semaine : 3 | La semaine dernière : 4

Le quart-arrière Trevor Harris traverse une bonne séquence, lui qui a amassé en moyenne 410 verges par la passe lors de chacun de ses trois derniers matchs. Le ROUGE et NOIR a passé un message clair en dominant les Blue Bombers à Winnipeg. Mais on ne peut s’empêcher de penser qu’il afficherait un dossier de 7-2 s’il n’avait pas laissé filer une avance de 24 points contre les Argonauts il y a deux semaines. Cependant, Ottawa est assurément l’équipe en battre dans l’Est – un aspect qui a cruellement manqué à la division Est, depuis… Ottawa en 2015.

Blue Bombers de Winnipeg
Fiche : 5-4
Cette semaine : 4 | La semaine dernière : 3

Tant de points positifs et tant d’élan en début de semaine 10 ont rendu la défaite aux mains du ROUGE et NOIR d’Ottawa bien plus pénible aux yeux des partisans des Blue Bombers. Winnipeg pourrait retrouver une fiche de 0,500 avec une victoire sur la route, samedi, à Calgary. Le match de cette semaine, jumelé aux deux affrontements de suite contre les Roughriders, pourrait très bien définir la saison des Bombers.

Roughriders de la Saskatchewan 
Fiche : 4-4
Cette semaine : 5 | La semaine dernière : 6

Si l’on oublie les blessures au poste de quart-arrière et tout le drame entourant le receveur Duron Carter, la saison 2018 des Roughriders ressemble en tout point à la campagne 2017 du club, alors qu’ils avaient éprouvé des ennuis en première moitié de saison, avant d’atteindre leur plein régime juste avant la fin de semaine de la fête du Travail. Le quart Zach Collaros a démontré, par moment, pourquoi il aurait pu mettre la main sur le titre de joueur par excellence de la LCF en 2015 – si une blessure n’avait pas mis prématurément fin à sa saison…

Lions de la Colombie-Britannique
Fiche : 3-5
Cette semaine : 6 | La semaine dernière : 5

Seulement un point a fait la différence lors du duel de la semaine 10 entre les Lions et les Argonauts, alors qu’un échappé du receveur Emmanuel Arceneaux en fin de partie a empêché le botteur Ty Long d’exécuter un placement qui aurait pu donner la victoire à la Colombie-Britannique. Les Lions, qui montrent une fiche de 0-5 à l’étranger, devront trouver un moyen de gagner sur les terrains adverses, mais, samedi, ils tenteront d’abord de freiner les Roughriders au BC Place.

Argonauts de Toronto
Fiche : 3-5
Cette semaine : 7 | La semaine dernière : 8

La défense est encore un problème à Toronto, alors que l’unité du coordonnateur Mike Archer – qui en est à une première saison dans la LCF – a alloué 828 verges à ses adversaires au cours de ses deux derniers matchs. Cependant, ces deux victoires – même si elles ont été méritées par un total de deux points – ont permis de découvrir le quart-arrière McLeod Bethel-Thompson, avec qui les Argos pointent maintenant au deuxième rang de la division Est.

Tiger-Cats de Hamilton
Fiche : 3-5
Cette semaine : 8 | La semaine dernière : 7

Au repos lors de la semaine 10, les Tiger-Cats ont vu leurs ennemis jurés, les Argonauts de Toronto, les dépasser au sein de l’état des forces. L’équipe de l’entraîneur-chef June Jones ne répond pas aux attentes cette saison, même si elle possède la deuxième meilleure attaque et la troisième meilleure défense de la Ligue. Dans deux semaines, on aura droit à deux véritables affrontements classiques de la fête du Travail entre les Ticats et les Argos. Mais, en premier, Hamilton devra se frotter aux Eskimos au Terrain Tim Hortons.

Alouettes de Montréal
Fiche : 1-7
Cette semaine : 9 | La semaine dernière : 9

L’attaque des Alouettes a enfin démontré de belles choses lors de la semaine 10, grâce, entre autres, au jeu prometteur du quart-arrière de 23 ans Antonio Pipkin, qui effectuait un premier départ dans la LCF. Par contre, la défense a encore connu des ratés, elle qui a accordé plus de 500 verges nettes à ses rivaux lors de ses quatre derniers matchs. Ce faisant, les Als montrent un dossier de 1-8 après une première moitié de saison.


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